Hingga kini, dunia fashion cenderung mengesampingkan orang-orang dengan disabilitas. Apabila ada pendapat lain, setidaknya itulah yang dirasakan Elsie Tellier, seorang penderita penyakit Cystic Fibrosis yang tetap optimis menjalankan hidupnya. Elsie juga adalah seorang pecinta fashion yang ‘mendadak’ menjadi fashion blogger karena foto-fotonya di kursi roda yang sangat stylish tersebar viral di media sosial melalui artikel wawancaranya di Teen Vogue baru-baru ini.

Culture | Profile
Foto: Ist

Siapakah Elsie Tellier? Dia mulai dikenal secara publik ketika mulai berkuliah di Harvard pada tahun 2016. Di tahun yang sama, media internal Harvard, The Tab, memuat profil Elsie sebagai salah satu mahasiswi baru angkatan 2016 yang paling fashionable. Meskipun menderita penyakit kritis, Elsie tetap ingin mengupayakan yang terbaik dari dirinya dan berkuliah di Harvard adalah salah satunya. Elsie tidak ingin ada orang yang mengasihaninya. Untuk itulah Elsie setiap harinya selalu tampil cantik dan berbeda.

Cystic Fibrosis adalah penyakit yang menyerang sistem pernafasan dan pencernaan. Tubuh penderitanya memproduksi lendir yang berlebih sehingga dapat menyumbat banyak organ dalam tubuh. Infeksi dalam, sesak nafas hingga pingsan adalah resiko sehari-hari yang harus dijalani Elsie. Ketika itu terjadi, Elsie sudah pasti harus dirawat di rumah sakit.

Culture | Profile
Foto: Ist

Kepada The Tab, Elsie mengisahkan kisahnya bersama kursi roda modisnya. Setiap penyakitnya kambuh atau ketika baru keluar dari rumah sakit, Elsie biasanya menggunakan kursi roda karena kondisinya yang lemah. Elsie kemudian sering merasa kesulitan mencari pakaian yang cocok dengan kursi rodanya. Estetika adalah segala-galanya bagi Elsie. Dengan dibantu sepupunya, Elsie menyulap kursi rodanya agar selalu matching dengan pakaiannya.

Elsie mengakui bahwa pakaian yang digunakannya tidaklah mahal dan bukan barang bermerk. Pakaiannya rata-rata merupakan pemberian dari saudara atau bahkan hasil berburu obralan. Bagi Elsie, keterbatasan finansial bukanlah batasan untuk menjadi stylish. Toh, ide ada di kepala kita dan informasi ada di mana-mana bukan? Elsie biasanya mendapatkan inspirasi busana dari televisi, internet dan Vogue meskipun terkadang suka nyeleneh dengan ide kreatifnya sendiri.

Culture | Profile
Foto: Ist

Tips dari Elsie bagi penyandang disabilitas yang ingin tampil gaya adalah pertama-tama dengan menerima ketidakmampuan fisiknya. Buatlah disabilitas dan aksesorisnya sebagai hal yang normal. Elsie melakukan normalisasi terhadap seluruh aksesoris medisnya dengan cara menghiasnya (kursi roda) atau mengombinasikan dengan aksesoris biasa (menyesuaikan anting atau kalung serta warna pakaian dengan selang pernafasan).

Culture | Profile
Foto: Ist

Tips lainnya adalah dengan berusaha jujur dan konsisten terhadap penampilan yang diinginkan. Sebagai contoh, Elsie dikenal sebagai pecinta warna merah muda dan memang kenyataannya lemarinya dipenuhi busana berwarna tersebut. Bagi Elsie, warna tersebut sangat sederhana akan tetapi juga sangat berkarakter. Publik akan merasakan apabila kita membuat-buat atau memaksakan penampilan kita sendiri. Untuk itu, kejujuran dalam berpenampilan merupakan hal yang sangat penting bagi Elsie.

Tips terakhirnya adalah untuk mengenakan busana berbahan fleksibel, lembut, tidak berlabel di belakang leher atau bagian dalam bahan serta tidak menimbulkan iritasi. Upayakan mengenakan busana sesederhana mungkin khususnya bagi mereka yang di tubuhnya terpasang alat medis seperti selang pernafasan atau pembuangan. Walau bagaimanapun, kondisi disabilitas adalah kondisi medis. Artinya penyandang disabilitas membutuhkan perawatan dan perhatian khusus.

Culture | Profile
Foto: Ist

Pada masa sekolahnya, Elsie pernah harus menjalani sekolah melalui Skype karena kondisi fisiknya yang lemah dan dirawat berbulan-bulan di rumah sakit. Elsie merasa sangat beruntung mendapatkan banyak dukungan selama ini hingga dapat berkuliah di Harvard. Cita-cita Elsie selulus kuliah adalah ingin bekerja di sektor pendidikan khusus bagi anak. Hingga saat inipun Elsie masih berusaha melewati beberapa rintangan akademis terkait kendala kesehatannya. Walaupun demikian, foto-foto dan tips fashion  yang dibagi Elsie di akun instagramnya mencerminkan optimisme dan kepercayaan dirinya untuk melalui rintangan apapun.

Post your comments on Facebook